Au moment oi? quatre matheux decident de lancer un blog de rencontres, le resultat pourra etre etonnant.

que rarement au niveau du site en lui-meme. Meme s’il reste base dans un algorithme de «matching» inedit et sans doute tres complique, l’americain OkCupid propose ce que proposent les autres : tomber sur l’ame s?ur.

Mais les cofondateurs ne se sont pas arretes la.

Comme l’ensemble des sites sociaux, ils possedent une base de precisions gigantesque concernant leurs utilisateurs. La ou la majorite pense avant bien a J’ai «monetisation», eux preferent les statistiques et des observations. Ils ont donc lance un blog, OkTrends , ou ils partagent leurs conclusions. Sam Yagan, un des quatre, explique : «Ca nous te prend environ une semaine, a partir d’une option, Afin de compiler des chiffres, les rendre presentables et ecrire abonnement feeld J’ai note Afin de analyser les donnees.» Et c’est en general ce qu’on a lu encore passionnant sur les us et coutumes des sites de rencontres.

C’est vrai ca, on s’est forcement pose le sujet : ca sert d’etre beau pour pecho ?

Oui, sans appel. Mais les types de OkCupid ne se seront jamais contentes de votre lapalissade. D’abord, qui reste beau ? Pour ces dames (evaluees avec des hommes, on demeure au cadre heterosexuel), le service reste logique. Sur une note de 1 a 5, on obtient une jolie courbe de Gauss, c’est-a-dire une sorte de chapeau qui a son sommet dans la moyenne (ni tres belle ni tres laid) et des extremites (tres moche ou tres belle) qui ne concernent que peu de profils. Pour nos hommes, c’est plus original. Par exemple, d’apres ces dames, des hommes sont laids. Pres de 80% en population masculine reste notee entre 0 et 2.

Quand on s’interesse aux envois de premiers messages (ceux qui servent a prendre contact), la logique change de camp. Ces dames s’adaptent au manque de sex-appeal des candidats : bon nombre de messages sont envoyes a des hommes legerement moins beaux que J’ai moyenne. Les males, eux, sont plus previsibles. Mes deux tiers des messages se concentrent sur le tiers des jeunes filles considerees comme nos plus jolies. Bilan, si les hommes des plus beaux recoivent dix fois environ messages que les plus laids, pour ces dames, ce ratio monte a vingt-cinq.

Neanmoins, la beaute n’est gui?re bien, il va falloir aussi la photo qui va avec. Mes conclusions d’OkTrends concernant ce thi?me, presentees dans une note intitulee «Les quatre grands mythes de l’image du profil», paraissent pour le moins perturbantes. Avec, encore une fois, une belle disparite hommes-femmes. On apprend que, Afin de esperer obtenir plus de messages que la moyenne, les femmes doivent regarder l’objectif tout en souriant ou en adoptant une moue quelque peu coquine.

Pour les hommes, c’est l’inverse, il faut plutot faire l’oreille (ou, du moins, ne pas sourire) et voir ailleurs. Le genre de cliches se deplai§ant a aussi de quoi desesperer. Oubliez les photos cadrees et travaillees, il faut privilegier les captures de webcam et nos images prises a partir de son telephone. Pire, le style qui fonctionne l’ideal Afin de nos meufs, tres loin devant les autres, c’est votre qu’on appelle la «photo MySpace» : 1 autoportrait pris a bout de bras au-dessus du visage.

Concernant ce qui est montre, l’etude des donnees d’OkCupid a aussi de quoi surprendre : la presence ou non du visage n’a strictement pas de effet quant au nombre de messages recus et le taux de reponse. Concernant le reste, si l’efficacite du decollete est definitivement validee (elle augmente meme, en proportion, avec l’age), les femmes n’ont jamais non plus les yeux dans leurs poches. Effectivement, la photo-abdos obtient un taux de reponse superieur de 50%a Notre moyenne. Oui, oui, la photo torse poil avec plaquettes de chocolat. Petite consolation : elle est l’apanage des post-ados et fonctionne nombre mieux a 19 annees qu’a 30 ans.

Mais il n’y a nullement que l’apparence. OkTrends s’est amuse a compiler des precisions sur l’efficacite des premiers contacts (500 000 messages anonymises et decortiques, quand aussi). Le type SMS reste a bannir avec une chute vertigineuse du taux de reponse en cas d’utilisation. Ainsi, ainsi, c’est encore plus etonnant, les compliments sur le physique. «Sexy», «belle» ou «mignonne» , entre autres, donnent des resultats beaucoup moins petits que «fascinante» et «geniale» , bien plus vagues. Le premier mot a lui aussi une grande importance. Un simple «Salut» reste catastrophique alors qu’un «Quoi de neuf ?» ou un «Comment ca va ?» obtiennent des resultats tres acceptables.

OkTrends n’a jamais hesite non plus a decortiquer des statistiques ethniques de sa base, le blog etant a toutes les Etats-Unis. Moyennement de surprise, malheureusement. Les femmes et les hommes noirs paraissent les moins bien lotis en taux de reponse. Mais on apprend egalement que si les hommes blancs seront ceux qui ont le environ succes, votre paraissent aussi des plus malpolis du lot : ils repondent beaucoup moins a toutes les messages qu’ils recoivent. Et les createurs d’OkCupid de constater : «Malgre ce que vous avez pu entendre au cours de la campagne d’Obama et dans les pubs pour les cereales bio, le racisme reste i  chaque fois bel et bien vivant.»

Paru dans Liberation du 5 fevrier 2010